Recursos renovables

Se dice que los recursos son el conjunto de las capacidades y elementos (tanto naturales como artificiales) que pueden ser utilizados para producir bienes o servicios o que tienen un valor intrínseco sin necesidad de ser modificados y son escasos en relación con la demanda actual o potencial.

¿Qué son los recursos renovables?

Los recursos renovables son aquellos que no se agotan por su utilización porque vuelven a su estado original o se regeneran más rápido de lo que se reducen por su uso. Esto indica que ciertos recursos renovables pueden, de hecho, dejar de ser renovables si la tasa de uso es tan elevada que la renovación resulta imposible. Dentro de la categoría de recursos renovables se encuentran el agua y la biomasa. Algunos recursos renovables se clasifican como recursos perpetuos porque, independientemente de su alto índice de uso, no pueden ser agotados. Dentro de esta categoría de recursos renovables se encuentran la energía hidroeléctrica y solar, así como la energía eólica y las olas.

En esta sección tenemos disponible la información de los recursos no renovables.

Ejemplos de recursos renovables

Energía de biomasa

El etanol, a menudo hecho de maíz, es un aditivo de biocombustible para la gasolina.
Los recursos de biomasa incluyen árboles, cultivos alimentarios, algas, subproductos agrícolas y forestales, e incluso gases de metano de los vertederos. Estos recursos de biomasa proporcionan combustibles, producción de energía y productos típicamente hechos de combustibles fósiles no renovables. Estos bioproductos incluyen plásticos, aislantes, adhesivos y tejidos.

La producción de energía a partir de biomasa es importante porque puede ayudar a reducir la dependencia del petróleo. Además, tiene el potencial de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Las industrias agrícola y forestal también se benefician de la demanda de biomasa.

Recurso renovable biomasa

El agua

Las turbinas de agua y los generadores producen energía hidroeléctrica. Al igual que la madera, el agua tiene una larga historia como fuente de energía. El agua es uno de los recursos más importantes de nuestro planeta. La vida sin ella no sería posible en absoluto.

A lo largo de la historia de la Tierra, siempre hemos tenido la misma cantidad de agua. Esto significa que el agua que sale hoy de su grifo podría haber sido bebida por un dinosaurio hace unos 200 millones de años. El agua simplemente no desaparece, ni puede ser agotada por nosotros, siempre completa un ciclo para volver de una forma u otra.

Suena maravilloso, ¿verdad? Pero no es tan simple. No podemos producir más agua de la que ya tenemos, y la cantidad que tenemos es muy limitada. Esto significa que si el agua se contamina con químicos tóxicos, o si fue mal utilizada para proyectos de irrigación excesivos, estamos acortando la cantidad disponible para nosotros.

El hecho de que el agua no se reponga de la misma manera que otros recursos renovables, hace que los científicos discutan si pertenece o no a esta categoría. Tal vez no se pueda clasificar en función de la renovabilidad en absoluto, y debería ser un buen ejemplo de la gran complejidad de la naturaleza.

Recurso renovable agua

Biocarburantes

La biomasa también puede utilizarse como combustible para nuestros medios de transporte. ¿Cómo? La respuesta es simple: transformándolo en biocombustibles.

Según la definición, “biocarburante es un término que se refiere a una serie de combustibles líquidos producidos a partir de biomasa mediante procesos biológicos”. Los tipos más comunes de biocombustibles son el etanol y el biodiesel. El etanol suele derivarse de la fermentación de la caña de azúcar y el almidón de maíz, mientras que el biodiésel se procesa a partir de aceites vegetales o grasas animales.

Energía geotérmica

La energía geotérmica proviene del aprovechamiento del calor de la Tierra. Una gran empresa de servicios públicos, por ejemplo, puede utilizar directamente un depósito geotérmico para accionar generadores y producir electricidad para su municipio. En contraste, las bombas de calor residenciales utilizan la temperatura superficial del suelo de la Tierra para calentar y enfriar una casa a menor escala. La temperatura superficial del suelo se mantiene entre 50 y 60 grados Fahrenheit. Otras aplicaciones utilizan el calor geotérmico en edificios comerciales, carreteras, agricultura y fábricas industriales.

Recurso renovable energía geotérmica

Energía del viento

Las turbinas eólicas generan electricidad y proporcionan un impulso económico a los propietarios rurales. El viento es sólo aire en movimiento creado a medida que el sol calienta la superficie de la Tierra.

Mientras el sol brilla, el viento sigue siendo un recurso infinito y renovable. La energía eólica es energía limpia porque los aerogeneradores no producen emisiones. El clásico molino de viento holandés aprovechó la energía del viento hace cientos de años. Modernas turbinas eólicas con tres palas salpican el paisaje hoy en día, convirtiendo el viento en electricidad.

Recurso renovable energía del viento

Energía del oleaje

Las olas se forman cuando el viento sopla sobre una gran superficie de agua. En algunas áreas, como la costa norte de Canadá, Australia o el sur de África, el viento crea olas poderosas y bastante consistentes. La cantidad de energía que estas olas transportan es significativa y puede ser cosechada mientras haya viento.

Energía mareomotriz

Dado que el agua se extiende por casi tres cuartas partes de nuestro planeta, cae bajo la influencia de las fuerzas gravitatorias entre la tierra y la luna. Dicho de manera sencilla: la gravedad de la luna siempre atrae el agua del océano hacia una protuberancia en el lado de la tierra que actualmente está frente a la luna. Así es como suceden las mareas.
Dado que las mareas son creadas directamente por el movimiento constante y la constelación mutua de nuestro planeta y la luna en el sistema solar, la energía mareomotriz es una de las fuentes más consistentes y predecibles de energía renovable disponibles para nosotros.

Recurso renovable energía mareomotriz

Energía Solar

El sol ha producido energía en forma de calor y luz desde que se formó la Tierra. Los sistemas de energía solar no producen emisiones y a menudo no son perjudiciales para el medio ambiente. La energía solar térmica puede calentar agua o edificios. Los dispositivos fotovoltaicos, o células solares, convierten directamente la energía solar en electricidad. Las células solares individuales agrupadas en paneles van desde pequeñas aplicaciones que cargan baterías de calculadoras y relojes hasta grandes sistemas que alimentan viviendas residenciales. Las plantas de energía fotovoltaica y las plantas de energía solar por concentración son las mayores aplicaciones solares, cubriendo hectáreas.

Recurso renovable energía solar

Animales

Por muy superior que pueda parecer, los animales que criamos y manejamos sus poblaciones para obtener algunos productos de ellos también representan un recurso renovable.

Plantas cultivadas

Los árboles, los cultivos, las frutas y las verduras también podrían considerarse recursos renovables. De hecho, todas las plantas que cultivamos para la alimentación, la generación de energía o la fabricación de productos representan para nosotros recursos renovables.

Podemos buscar por ejemplo en los árboles. Se pueden plantar, cultivar, podar o incluso talar, y luego se pueden replantar más árboles en su lugar. Los árboles proporcionan una preciosa materia prima: la madera. Alrededor del 40 por ciento de toda la madera del mundo se necesita para la producción de papel. El 60 por ciento restante se utiliza para otros fines, como material de construcción, muebles u otros objetos de uso cotidiano, desde utensilios de cocina hasta adornos decorativos

El Suelo

Sí, incluso el suelo es un recurso renovable. En ecosistemas saludables, varios procesos naturales como la descomposición y el reciclaje de nutrientes reponen nuestros suelos de manera sostenible. El problema es que un ciclo sostenible en la naturaleza dura siglos, y no tiene en cuenta nuestra explotación excesiva de este recurso natural.

Referencias

Recursos renovables
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